Gli antidepressivi aumentano il rischio di suicidio e depressione

Gli effetti collaterali dei farmaci determinano i tassi di depressione? Un nuovo studio rileva che oltre un terzo degli americani assumono farmaci da prescrizione che possono causare sintomi depressivi come effetto collaterale.

Articolo redatto da Peter Simons.

Secondo una nuova ricerca, tra il 2013 e il 2014, il 38,4% degli adulti ha assunto un farmaco che elenca la depressione come un potenziale effetto collaterale e il 9,5% ha ricevuto tre o più di questi farmaci. Circa il 23,5% ha assunto un farmaco che elencava un aumento della suicidalità come effetto collaterale. I ricercatori hanno scoperto che l’uso di questi farmaci era associato a persone che sviluppavano depressione e rischio di tentativi di suicidio.

“L’uso di farmaci da prescrizione che hanno depressione come potenziale effetto avverso era comune e associato a una maggiore probabilità di depressione concomitante”, scrivono i ricercatori.

La ricerca, pubblicata sul Journal of American Medical Association (JAMA), è stata guidata da Dima M. Qato, PharmD, MPH, PhD, presso il Dipartimento di Sistemi di Farmacia, Outcomes and Policy, Università dell’Illinois a Chicago, e ha anche incluso Katherine Ozenberger, della stessa istituzione, e Mark Olfson, psichiatra e specialista di salute pubblica della Columbia University di New York.

Numerosi farmaci includono depressione e suicidalità come potenziale effetto collaterale, inclusi contraccettivi ormonali, beta-bloccanti, inibitori della pompa protonica, farmaci anti-ansia e, paradossalmente, gli “antidepressivi” stessi.

I ricercatori hanno scoperto che i tassi di depressione erano più alti in quelli che assumevano farmaci che elencavano la depressione come un effetto collaterale. Hanno controllato numerosi altri fattori, tra cui sesso, razza, età, livello di istruzione, stato socioeconomico, stato civile, impiego e condizioni mediche multiple (ad esempio, ipertensione, cancro, diabete e molti altri).

Gli autori hanno anche controllato i potenziali confondenti e la causalità inversa usando un metodo statistico chiamato analisi della sensibilità. Ad esempio, i ricercatori hanno condotto ulteriori analisi per verificare se la rimozione di coloro che hanno usato farmaci psicotropi avrebbe alterato il risultato, o se la rimozione di coloro che avevano ipertensione (che è anche associata alla depressione) altererebbe il risultato. In tutti questi casi, l’associazione tra uso di farmaci e depressione ha continuato a essere statisticamente significativa.

Questi risultati indicano che anche quando si rimuovevano potenziali casi di confondimento (come altri psicofarmaci o persone con malattie legate alla depressione), c’era ancora un legame tra l’uso di farmaci e lo sviluppo della depressione.

La connessione tra questi farmaci e la depressione erano ancora più potenti per le persone che prendevano tre o più farmaci che avevano la depressione come effetto collaterale. Infatti, secondo i ricercatori, circa il triplo di persone che hanno assunto tre o più di questi farmaci hanno sviluppato depressione rispetto a coloro che non erano in terapia con tali farmaci:

“La prevalenza stimata della depressione era del 15% per coloro che segnalavano l’uso di 3 o più farmaci con depressione come effetto avverso contro il 4,7% per coloro che non utilizzavano tali farmaci”.

La loro scoperta non era dovuta semplicemente all’uso di farmaci in generale, non c’era alcuna differenza nei sintomi della depressione tra coloro che non assumevano farmaci e quelli che assumevano anche tre farmaci che non avevano la depressione come effetto collaterale. Pertanto, solo i farmaci con depressione elencati come effetto collaterale sono stati associati allo sviluppo della depressione.

Secondo i ricercatori, alcuni di questi farmaci sono disponibili over-the-counter (come gli inibitori della pompa protonica e contraccettivi d’emergenza) negli Stati Uniti, e il loro confezionamento spesso non è sufficientemente approfondito da descrivere l’associazione di questi farmaci con la depressione e la suicidalità. Pertanto, i consumatori potrebbero non essere consapevoli del fatto che i farmaci che assumono potrebbero essere responsabili per il loro stato emotivo alterato.

Inoltre, i ricercatori osservano che le richieste di screening per la depressione sono aumentate considerevolmente, tuttavia gli strumenti di screening non chiedono dei potenziali effetti collaterali dei farmaci. Pertanto, lo screening per la depressione può portare a qualcuno che riceve una diagnosi di depressione (e potenzialmente a ricevere antidepressivi) quando ciò che sta accadendo è che stanno vivendo l’effetto collaterale di un altro farmaco.

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Qato, D. M., Ozenberger, K., Olfson, M. (2018). Prevalenza dei farmaci da prescrizione con depressione come potenziale effetto avverso negli adulti negli Stati Uniti. JAMA, 319 (22), 2289-2298. doi: 10.1001 / jama.2018.6741 (Link) https://jamanetwork.com/journals/jama/a … ct/2684607

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